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Tailandia: Viajar, escalar y aprender buceo en Koh Tao

Cuando hablamos de bucear en el Sudeste asiático, el primer lugar que nombran los viajeros es el nombre de una isla llamada “Koh Tao”, ubicada en el Golfo de Tailandia. Esta isla, es famosa por ser uno de los puntos de encuentro de buceadores y de quienes desean sumergirse por primera vez en el mundo subacuático. Es el sitio turístico más elegido para aprender buceo en español en Tailandia gracias a la cantidad de ofertas de operadoras y cursos.

Mientras estuve viajando y buceando por diferentes países del Sudeste asiático, el nombre Koh Tao resonaba en cada escuela buceo que visitaba, entre cada viajero con y sin conocimiento en buceo que conocía, y también, entre aquellos con experiencia que estaban vacacionando por la zona.

Aunque la gente no la conociera, todos sabían que existía una isla que estaba relacionada con el buceo. Algunos creían que era solo para aprender submarinismo, otros, etiquetaban a esta isla como uno de los mejores sitios de buceo del Sudeste asiático.

Así fue que, con ansias de saber de qué se trataba este pequeño sitio de tan solo 21km cuadrados de superficie, me embarque hacia allí con muchos interrogantes: ¿Qué hará que Koh Tao sea un lugar tan popular? ¿Los cursos de buceos serán más baratos? ¿Será  muy fácil sacar la licencia allí? ¿Será el mejor sitio de buceo del Sudeste asiático?  ¿Qué se podrá hacer en Koh Tao además de buceo? ¿Tendrá playas paradisíacas?

mapa koh tao

Al llegar a la isla, algunos interrogantes comenzaron a resolverse…

Llegué a Koh Tao a las 5am, en un ferry nocturno que embarqué en la ciudad de Chumpong a las 22hs y en el cual pasé la  noche en el servicio de camas que ofrece la embarcación.

Apenas puse un pie en tierra, los símbolos de PADI Y SSI comenzaron a bombardear mis sentidos. En menos de un minuto, me di cuenta porqué Koh Tao tiene fama de “La isla de buceo”.

Decenas de escuelas de buceo, comercios relacionados con el rubro, buceadores profesionales instalados desde hace años en la isla, profesionales que van a buscar trabajo y diferentes tipos de turistas habitan estos 21 km cuadrados.

Me ha pasado también de cruzarme con viajeros que solo pasan por Koh Tao para conocer una isla más de Tailanda y siguen sus itinerarios; con los que visitan la isla por tan solo 4 días, hacen un curso y se van; y también, con los que van con la intención de estar tan solo unos días para experimentar submarinismo y terminan siendo atrapados por la actividad, emprendiendo una carrera profesional e instalándose por meses o años.

¿Qué es lo que te atrapa en Koh Tao?

Koh Tao atrapa, especialmente a los amantes del buceo y tiene con qué. Es una isla que ofrece un ambiente “chill out” (relajado), donde la mayoría de sus visitantes comparten una pasión… sumergirse bajo el mar. Además,  ofrece gran variedad de alojamientos, alrededor de 10 playas para visitar y también una activa vida nocturna en la costa. Se pueden disfrutar diferentes actividades además de buceo, por ejemplo snorkeling , clases de muay thai (boxeo tailandés), clases de idioma (tailandés), apnea(buceo libre), cursos de fotografía subacuática, kayak,  escalada en bloke o bouldering, yoga, y mucho mas.

Escalada en Koh Tao

El flujo constante de turistas hace que sea un lugar que, a pesar de las temporadas de monzones, se mantenga siempre llena comparada con otras islas de Tailandia. Recordemos que es la hermana menor de 2 islas vecinas, Koh Samui y Koh Phangan (conocida por la famosa “Full Moon Party”).

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 BUCEAR EN KOH TAO

Demasiada oferta de cursos de buceo: Koh Tao, una fábrica de producción masiva de buceadores.

En Koh Tao se producen buceadores como salchichas, ¿a qué me refiero con esto?. El mercado existente de operadoras de buceo es tan competitivo que genera que la calidad de la enseñanza no  sea realmente adecuada, formando mayor cantidad de buceadores inexpertos que abandonan la isla con su certificación en mano.

Muchas operadoras de buceo concentradas solo en la venta, intentan vender la mayor cantidad de certificaciones posibles en el tiempo justo y necesario jugando con la inocencia de aquellos turistas que en busca de una certificación terminan comprando ingenuamente mas de lo que necesitan para disfrutar de esta actividad. Aprender buceo es como subir una escalera; día a día vamos obteniendo más experiencia y subiendo un nivel más, pero, cada escalón requiere su tiempo. Solo la práctica y experiencia hace que desarrollemos habilidades y recursos para poder desenvolvernos perfectamente bajo el agua ante cualquier situación.

Este fenómeno comercial se da en todo el mundo en este ambiente, pero en Koh Tao, es más fácil de verlo por la cantidad de escuelas que ocupan la isla.

¿En Koh Tao los cursos de buceos son más baratos que en otros sitios?

Los precios de los cursos que vi en Koh Tao en si no son mucho más baratos que los que he visto en otros sitios del Sudeste asiático, pero, si más convenientes y voy a explicar porqué. Los precios del Fun Dive rondan en los 35usd y en el caso de los cursos, un Open Water o un Advance cuesta alrededor de los 300usd cada uno. Estos precios pueden variar según lo hagamos con PADI o SSI, según la temporada turística y/o la escuela de buceo que elijamos, etc. La mayor diferencia respecto de otros lugares del mundo es que al contratar un curso, en algunos casos, el alojamiento está incluido en el mismo precio y el costo de vida de la isla es bajo.

Koh Tao tiene mucha oferta de cursos dictados en diferentes idiomas, en productos y paquetes de buceo, y eso, en mi opinión, es lo que la hace tan conveniente a este lugar para convertirnos en buceadores.

Entonces… ¿Dónde bucear en Koh Tao?

Hace unos años, cuando me propuse dar la vuelta al mundo buceando en cada país que visitara, me topé  en este espacio cibernauta con el nombre “Ihasia Diving KohTao”. Junto a ese nombre leí un comentario que llamó mi atención y decía algo así: “en Ihasia nos interesa más un Open Water con 40 inmersiones que un Advance con 10 inmersiones”.  Me intereso el concepto y me resultó raro un comentario así de una escuela de buceo, por lo que guardé el contacto  y me propuse conocerlos algún día.

Es así que mi visita a Koh Tao, me puse en contacto con “El Brujo” (así lo llaman desde pequeño) el líder Ihasia, escuela de buceo de habla hispana instalada en la isla desde el año 2008. Él, junto a su equipo de profesionales, me recibieron y me permitieron conocerlos desde cerca. Un mes cerca de ellos, fue tiempo más que suficiente para confirmar mi teoría, Ihasia es la escuela de buceo más “freaky”(rara) de la isla y eso me hizo elegirlos.

¿Por qué digo Freakies?

Por su trayectoria, su puntualidad, su organización, su responsabilidad y, más que nada, porque a diferencia de otras operadoras no intentan venderte todos los cursos en corto plazo. Es una operadora que prefiere apuntar  a la calidad y no a la cantidad, sin perder la diversión que esta actividad trae aparejada. Lo más interesante de todo esto, es que su filosofía de trabajo es parte de cada integrante del equipo de profesionales y la transmiten a cada uno de sus alumnos.

aprender buceo en koh taoaprender buceo en koh taoaprender buceo en koh tao

En Ihasia se limita la cantidad de alumnos por instructores, lo que mejora la calidad de enseñanza, permitiéndonos sentirnos más confiados a la hora de sumergirnos. Recordemos que bucear tiene que ser una actividad inspiradora y divertida, y esta gente logra que eso suceda.

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¿Tiene Koh Tao el mejor buceo del Sudeste Asiático?

En esta parte, voy a hablar desde mi punto de vista y mi experiencia. Me han tocado días de muy buena visibilidad, presencie el avistamiento de un tiburón ballena y he visto en algunos puntos mucha vida marina.

Puntos de buceo

Puntos de buceo

La verdad es que si lo comparo con mi buceo en Sipadan (uno de los 10 mejores puntos de buceo del mundo), Koh Tao no es el mejor lugar de buceo en el Sudeste asiático. Sin embargo, es un lugar que volvería a elegir para desarrollarme profesionalmente en esta actividad ya que su contexto (facilidades, playas, gente y ambiente “chill out”) hacen de la isla un lugar agradable para establecerse y disfrutar del buceo. Además, es un buen lugar para iniciarse como buceador, por la cantidad de oferta de cursos y lo dicho anteriormente. El buceo es más fácil que en otros lugares. En mi opinión, es un trampolín que te permite saltar luego a uno de los mejores puntos de buceo de Tailandia: Similan Islands.

Imágenes del buceo en Koh Tao

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ESCALADA  EN BLOQUE O BOULDERING EN KOH TAO

Rompiendo el mito de que en Koh Tao solo se bucea, la gente de “Ihasia Diving Koh Tao” ofrece actividades de escalada deportiva en la isla.

¿De qué se trata esto?

La escalada en roca se realiza en bloques de piedra de pequeño tamaño por lo que la idea no es ganar altura. Esto hace que el material necesario para la práctica sea mínimo, las únicas cosas que necesitarás son: pies de gato, el cojín de seguridad para evitar caídas y magnesio para ganar agarre.

escaladaescalada en Koh tao

DISFRUTAR KOH TAO

Playas de Koh Tao

En cada punto cardinal de la isla podemos encontrar playas. Algunas de fácil acceso y otras no tanto por sus caminos empinados. Si bien no es una isla muy grande, visitar todas sus playas caminando lleva su tiempo, por lo que muchos eligen rentar una moto o contratar taxi boat.

Las más transitadas  pero no las más bonitas

Sairee Beach (oeste de la isla): La playa más popular sin embargo no es la más bonita. Es muy visitada debido a sus bares nocturnos, restaurantes y actividades. En esta zona hay muchas escuelas de buceos y alojamientos no muy económicos. Al estar ubicada al oeste de la isla, desde aquí es posible ver el atardecer.Koh Tao PlayasAtardecer en Koh Tao

Mae Haad Beach (en el centro de la isla): Es el primer lugar que pisamos cuando llegamos a Koh Tao, aquí se encuentra el puerto, comercios, bancos, correo postal, agencias de turismo y restaurantes.

Chalok Baan Kao (sur de la isla): Al sur de la isla encontraremos precios más accesibles que en el norte, es una zona más tranquila, y aquí veremos más escuelas de buceo, alojamiento y algunos restaurantes.playas de koh tao

Koh Tao tiene muchas playas escondidas que se pueden visitar y no son tan transitadas. Mis playas recomendadas por la claridad del agua, la limpieza, mejor lugar para hacer snorkel y vida marina: en primer lugar Nangyuang Island, playa a la que se llega desde la playa norte de la isla (Sairee Beach) en kayak o en bote o contratando un tour. Y en segundo lugar: Tanote Bay, ideal para hacer snorkel.

Koh-Nang-Yuan-Thailand4Tanote Bay

Avistar tiburones en “Shark Bay”

Algo que no se pueden perder los amantes del mar, es el avistamiento de tiburones en Shark Bay, esta ubicado en al sur de la isla, a la altura del  “Koh Tao Resort”. Si se llega en moto, habrá que atravesar caminando el resort.  También se puede llegar en taxi boat o en Kayak.  El horario recomendado para ver tiburones es a la mañana bien temprano o  al atardecer. En mi caso personal, fui cuando caía el sol y vi seis.

Consejo para verlos: nadar lento, mirando hacia abajo y ser pacientes, no intentemos buscarlos, ellos simplemente quizás se crucen por debajo nuestro. No es necesario alejarse demasiado de la costa. ¡Suerte!

¿Cuántos días se necesitan para recorrer Koh Tao?

Si solo se quisieran conocer y disfrutar sus playas 3 días serían suficientes. La isla es muy pequeña y se puede ir de sur a norte en moto en tan solo 15 minutos.

Si se quisiera hacer cursos de buceo, por ejemplo Open Diver  Water, se requiere 4 días para el curso. En el caso de que emprendamos otro tipo de certificación podríamos llegar a necesitar meses, dependiendo nuestro nivel de buceo y el tipo de certificación que queramos obtener.

¿Es Koh Tao una isla cultural donde voy a adentrarme a la cultura tailandesa?

Definitivamente no. Es en el lugar de Tailandia donde menos tailandeses nativos vi. Los trabajadores de la isla en su mayoría son de Birmania y en el área de buceo, occidentales.

¿Dónde dormir?

Hay todo tipo de alojamiento es la isla: hostels con dormis, bowngalows frente al mar, hoteles 5 estrellas, departamentos y casas.

Los precios de un dormi comienzan en 2o0 bath (7usd) la noche y a partir de ahí, los precios suben. En la zona sur, encontraremos precios más accesibles que al norte de la isla.

Hostel: Spicy Hostel (desde 200 bath) – Koh Tao Backpacker (desde 350bath)

Los que estén interesados en pasar al menos un mes en la isla, la opción más recomendable y la que mas se estila es alquilar un departamento o casa. Los precios van desde 4000 a 8000 baht por mes. Podemos encontrar ofertas en carteles en las calles, supermercados o en el boca a boca.

¿Dónde comer?

Recomendamos comer en “YANG”, es un restaurante ubicado en el centro de la isla. Tiene precios accesibles y una gran variedad de platos locales y occidentales.

¿Cómo moverse?

El servicio de transporte que ofrece la  isla son taxis que son modernas 4×4, taxi boat, o la opción más práctica: alquilar una moto. Alquilando una moto vas a poder visitar todas las playas de la isla ya que las rutas están en buen estado. Sin embargo, algunas de ellas no son de fácil acceso, por lo que vas a tener que tener la precaución de estacionar la moto antes de llegar y continuar el camino caminando.

¿Cómo llegar a Koh Tao?

Por aire: vuelos a Chumpong  y desde allí barco a Koh Tao. O, a Koh Samui y desde allí barco a Koh Tao.

Por tierra desde:

  • Bangkok: Tren o bus a Chumpong y bote a Koh Tao.
  • El sur de Tailandia: Tren o bus a Suratthani o a Chumpong, desde ambas ciudades se puede tomar bote a Koh Tao.

Personalmente, recomiendo, viajar desde Chumpong a Koh Tao si se quiere ir directamente a la isla. Pero, si se quiere visitar Koh Samui y Koh Phangan se sugiere ir desde Suratthani.

  • Chumpong: Hay botes rápidos (viaje de 2hs) y también un ferry nocturno (tarda más y se puede dormir en él). Precio: 400bath.

Precio de ferry nocturno (sale a las 22hs y llega 5am) desde Chumpong a Koh Tao: 400bath.

Consultar tren

Tabla de horarios de botes
 

Temporada en Koh Tao:

La temporada alta en Koh Tao comienza en Diciembre hasta Marzo y también los meses de Julio y Agosto. Muchas operadoras cierra por vacaciones de Noviembre a Diciembre.

Presupuestos en Koh Tao 

Alquiler de casa mensual: entre 4000 a 8000 baht

Alojamiento en hostels: a partir de 200baht

Comida: platos a partir de 50 baht

Agua: a partir de  15bath la botella de 1.5lt

Cerveza 650ml: desde 55bath en Seven Eleven

Precios de buceos: se debe consultar en cada operadora

Alquiler de moto: 150 bath el día

Kayak: 150 baht aprox la hora

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La gente de Ihasia le ofrece a los seguidores de Klando va de viaje descuentos en sus buceos!.

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logo Ihasia

Sugerencia al llegar a Koh Tao

Al llegar al puerto de Koh Tao, nos vamos a encontrar en el centro de la isla. Allí, suelen ofrecernos taxis (grandes 4×4). Si vienen con mucho equipaje y deben tomar uno para ir al norte o sur de la isla, para el transporte resulte más barato, sugerimos agruparse con otras personas que vayan para el mismo lado.

El precio de los taxi si no los compartimos son de aproximadamente 200bath, compartido puede costar solo la  mitad.

Sugerencia al salir de Koh Tao

Recuerden que si compran pasajes en una agencia en Koh Tao para ir a otro sitio de Tailandia, las mismas agencias ofrecen taxi sin costo para llevarlos desde donde se encuentren hasta el puerto de Koh Tao para que tomen el bote.

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10 Responses to Tailandia: Viajar, escalar y aprender buceo en Koh Tao

  1. Sandra 26/12/2016 at 12:55 am #

    Muy buen resumen de la isa 🙂

    Nosotros estuvimos hace un mes y aunque nuestro objetivo era bien diferente, íbamos a escalar en vez de a bucear, nos enamoramos del lugar. Cómo bien dices el ambiente chil out y relajado ¡engancha!

    Si alguien esta interesado en tener mas info de la escalada en Koh Tao os dejo un enlace con datos prácticos:

    • Laura 17/01/2017 at 11:15 am #

      Muchas gracias por compartir! un abrazo grande 🙂

  2. Flores 06/07/2016 at 3:31 am #

    Hola! Tengo una duda respecto a Ihasia, y es que en su web no veo si imparten certificaciones PADI o SSI, me lo podrías aclarar? Gracias.

  3. Coni 20/02/2014 at 10:39 am #

    Laura,excelente descripcion de Ko Tao y de Ihasia. Hace un par de meses que lei este post y fue lo que me ayudo a tomar la decision de partir a Ko Tao y hacer el curso donde El Brujo. Estuve alla hace una semanas y me encanto. Tal como dices el ambiente que se vive es muy relajado y con una energia muy rica. El equipo de instructores son realmente unos profesionales y transmiten su pasion por el buceo. Para mi fue una muy linda experiencia, disfrute muchisimo, con decirte que me atrapo el lugar y me quede mas de lo planeado.Muchas gracias por la informacion y los datos practicos que publicas. Saludos y que sigas disfrutando el buceo por Asia!!
    Coni.

    • Laura 20/02/2014 at 11:47 am #

      Hola Coni!! me alegro muchísimo que tu experiencia haya sido muy buena!. Son muy buena gente y el clima que logran es un lujo.
      Te mando un abrazo grande y buenos buceos!
      Lau

  4. Marcelo 14/01/2014 at 10:56 am #

    Hola a todos,
    Os echo una mano con mis propias experiencias/búsqueda de información ?
    En Mayo del 2012 pasé el OW de PADI con los tíos del Turtle Bay, en Perhentian Kecil, Malasia. En mi caso con una instructora francesa encantadora. Pude también discutir con un instructor español, también muy majo.
    Pienso que por los idiomas no tendras problemas Nico. Todos los clubes “serios” tienen instructores de diferentes nacionalidades.
    El precio de los cursos casi como en todas partes (es PADI que fija mucho el tema) pero los dives extras fueron muy baratos. Algo como 12€ cada :-). Duermes a partir de 7 u 8€ al día. Comiendo “local”, nada, ni explicarlo, 1€ o un 1,5€ :-). Locales te traen la comida al club, servicio completo 🙂
    Yo también estoy mirando para seguir desde el AOW hasta el DM y vengo explorando el tema desde hace ya varios meses.
    Nico, si el tema de costes te preocupa, pero no miras comodidades ni wi-fi, vete también a mirar por el lado de Camboya ! Escribiré un post en un nuevo blog que estoy construyendo.
    Y felicitaciones Laura por tus post ! Son super completos, interesantes y bien escritos ! 🙂
    Buen viaje y submarinismo a todos/as …
    Saludos,
    Marcelo

  5. Nico 14/12/2013 at 8:30 pm #

    ¡Hola Laura!

    ¡Muchísimas gracias por una respuesta tan completa! La verdad que por más que haya tanta información disponible en Internet sobre los lugares, siempre sigue ganando la consulta más personalizada a otra gente que tiene los mismos gustos (y nacionalidad :D)

    Con respecto a las opciones que me comentás, muchas las había leído o escuchado nombrar. La verdad que lo mejor va a ser verlo más en el lugar. Por un lado, me llama el aspecto económico que ofrece Ko Tao (por lo que investigué dudo que haya un lugar más barato para los cursos), pero eso que mencionás de ausencia de locales es un poco negativo si la idea es quedarse un tiempo…

    ¡Ya veremos! (Después te hago un comentario de follow up para contarte qué hicimos).

    ¡Muchas gracias de nuevo!

    Nico

  6. Nico 28/11/2013 at 7:17 pm #

    ¡Muy buen resumen del lugar!

    Me suena a un lugar muy similar a Utila, una isla hondureña sobre el Caribe en la que también se explota el buceo al estilo de Ko Tao. Creo que es un poco más chica pero hay como 15-20 operadoras de buceo y el turismo mayormente se enfoca en esa actividad.

    Yo ahí hice el curso Advanced y me gustaría hacer el Divemaster en el Sudeste Asiático. Por lo que vengo leyendo el dilema es este:

    – Ir a un lugar como Ko Tao en el que hay una cierta vida, turismo, infraestructura para quedarse unos meses y sacrificar que no sea el mejor buceo de la zona.

    – Buscar lugares no tan transitados pero en los que no sé si habrá posibilidad de hacer los cursos viviendo, sin gastar demasiado.

    ¿Qué otros lugares recomendarías en Sudeste Asiático para instalarse, con buenos alojamientos, buen Internet y mejor buceo que en Ko Tao?

    ¿Gili Islands en Indonesia, qué tal Filipinas?

    ¡Gracias!

    • Laura 13/12/2013 at 11:44 pm #

      Hola Nico!, muchas gracias por escribirnos!. Disculpa la demora de nuestra respuesta, es que estuvimos con cambios en el sitio y tuvimos problemas con algunos mails.
      Tal como decís, ese es un dilema. Depende mucho de las prioridades que tenga uno. Koh Tao esta totalmente preparado para instalarse y hacer este tipo de cursos.

      De todos los lugares que conocimos relacionados con el buceo en S.Asiatico, Koh Tao es donde encontramos mejor infraestructura.

      Te podría recomendar una isla de Tailandia donde yo me hubiese quedado, es Koh Lipe, es una isla al sur muy pequeña, en temporada baja es muy tranquila. Pero en este caso, sacrificarías la infraestructura que tiene Koh Tao, por un buceo un poquito mejor y mas tranquilidad. Cuesta mas encontrar hostels baratos y buena conexión de internet, pero no es imposible. Es una isla que esta creciendo muy rápido, y quizás para la fecha que vayas hayan muchas más facilidades. En temporada baja suelen ofrecen algunos resorts alojamiento gratuito a los que hacen cursos. En esta isla, ahora estaban instalando un cajero automático. Pronto voy a hacer una nota de este lugar para que lo vean.

      Otra islas son Koh Lanta y Koh Similan, pero son lugares en los que aun no bucee pero pronto lo haré. Así que lo contare próximamente. Conocí Koh Lanta y la infraestructura esta muy bien como para instalarse bastante tiempo, nos falta chequear el buceo.

      Otra opción puede ser Filipinas, en nuestro caso hemos tenido la oportunidad de bucear en El Nido, y si bien el buceo no supera por mucho a Koh Tao, no vimos tantos buceadores bajo el mar haciendo cursos, y eso nos gusto. Este lugar es muy turístico, esta bastante explotado, pero tiene facilidades, como hostels e internet. Hay muchos otros sitios de Filipinas mas tranquilos donde se pueden hacer cursos y culturalmente es un país muy interesante. Lo negativo es que en muchos lugares de este país no hay aun internet y la comida a veces suele resultar bastante monótona. Pero en Filipinas vas a ver Filipinos, y eso si te interesa esta bueno, en cambio en Koh Tao vas a ver occidentales y muy poca gente local.

      Otra opción que tenes es Malasia, nuevamente la infraestructura es un problema, pero el buceo esta bastante bien, como por ejemplo Mabul en Borneo. A mi me gusto mucho, pero como es el lugar donde se hace base para bucear en Sipadan, uno de los mejores sitios de buceo del mundo, es caro en relación a otros sitios de Asia. Otro es Pulai Kapas o Pulai Perhentians, pero son islas muy pequeñas, el alojamiento es mas costoso y pocos sitios tienen accesibilidad a internet.

      De Gili island no puedo opinar, aun no conocimos.

      Seguimos buceando por Asia Nico, así que a medida que vayamos descubriendo lugares nuevos esperamos ayudarte más con este tema. 🙂

      Un abrazo!!!

      Lau

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